Manzana espinosa ( Datura), por el aspecto de los frutos. De
color paja (stramonium).

Raro es el camino en la que no se encuentre silvestre, se halla
en la vera de las cunetas, en los estercoleros, escombreras y
vertederos crece en
casi todo el mundo.

Sus flores características, blancas, bellas y grandes, de un solo pétalo, se abren durante la noche y cierran durante el dia sus semillas pueden permanecer en buen estado enterradas durante mucho
tiempo y germinar cuando se remueve la tierra. El fruto es espinoso en forma de
nuez.

Su popularidad se debe a sus propiedades alucinógenas e
hipnóticas, que la convirtieron en una hierba usada desde tiempos antiguos por
brujas y chamanes para inducir estados de trance.

Relacionada con el ocultismo y la brujería, Las hojas se usan en altares indígenas en
Sudamérica e India, y los chamanes la fumaban junto con el
tabaco y otras hierbas como la belladona o él beleño para entrar en
trance, al igual que las brujas que los utilizaban en sus ritos, y aquelarres.

Las propiedades de esta planta residen en su alto contenido
en alcaloides que al ser consumidos por animales o humanos provocan graves
efectos, que afectan al sistema nervioso, y además, en dosis altas es tóxica y puede provocar la muerte.

La parte más
tóxica de la planta son las semillas, más de 30 semillas pueden ser mortales,
unas pocas hojas pueden matar a un niño.

Sus
semillas
se convierten en un cóctel explosivo si se mezclan con alcohol u otros
estupefacientes.

Esta planta
venenosa tiene como componentes activos: hiosciamina, atropina, escopolamina y
daturina. Ha sido utilizada durante siglos por sus cualidades psicoactivas en
rituales, ceremonias, medicina casera y elaboración de fármacos.

Teniendo en cuenta el alto contenido en alcaloides del
estramonio, y que su alta toxicidad varía
según el estado de la planta, la parte
utilizada e incluso el hábitat, lo que hace difícil determinar con exactitud
las dosis peligrosas. No se recomienda su uso.

Se ha usado
como planta medicinal, sobre todo
por vía externa debido a sus efectos analgésicos.
Antiguamente era usual mezclar hojas de estramonio secas con tabaco ya que
provocaban un efecto narcótico y antiespasmódico. Ayuda a mitigar el asma, los
espasmos estomacales o la epilepsia.

Se utiliza en fármacos contra el asma, en algunos relajantes y en
muchas de las gotas que nos echan en los ojos para dilatar la pupila.

Las hojas se
utilizan para lavar heridas del ganado o emplastar heridas con gusanos. Unas
pocas hojas pueden ser mortales en
ganado vacuno, el ganado ovino y caprino es menos sensible y se necesitan dosis
mucho más altas para causar su muerte. Normalmente el ganado no ingiere la
planta por su mal sabo

Es una mala hierba, que libra de otra plaga, la de los insectos, a otras
plantas.

En jardinería se usa esta hierba
para acabar con las larvas de los insectos, las
cuales al alimentarse con sus hojas se envenenan y mueren. Y
los frutos para eliminar a los ratones.

El campo está lleno de plantas tóxicas y alucinógenas, pero
no se trata de perseguirlas y exterminarlas como en ocasiones se ha pretendido.
Es mejor dar a conocer sus propiedades y
dejar claro que con esas cosas no se juega, antes que convertir a las
plantas en culpables.

Se considera al estramonio como la planta que más
intoxicaciones causa a nivel mundial.